Département des Affaires Culturelles, Gouvernement du Kerala


La musique carnatique au Kerala

Ancien souverain de l'ancien royaume Travancore, Swathi Thirunal Rama Varma est crédité de la popularisation de la musique carnatique ou de la « musique moderne du sud de l'Inde » au Kerala. Il a écrit plusieurs keerthanas et ragamalikas dans le genre carnatique. Son professeur Thanjavur Subbarayar, qui est devenu plus tard le Diwan de Travancore, était un musicien.

Le roi invita plus tard Meruswamikal, un musicien renommé, au Travancore et accepta sa tutelle. Pendant cette période, le Maharaja de Thanjavur qui était une source d'inspiration pour plusieurs musiciens est mort. Beaucoup de musiciens ont rapidement changé de base pour se tourner vers le Travancore. Parmi eux, les frères Thanjavur - Chinnayya, Ponnayya, Sivanandam et Vadivelu - attirèrent beaucoup l'attention du souverain.

Les frères Thanjavur étaient les disciples du doyen Muthuswami Dikshitar. Vadivelu a aidé Swati Thirunal à composer des Keerthanas et l'a inspiré à expérimenter le violon dans la musique carnatique. Après de nombreuses recherches et études, Swati Thirunal a été convaincu et a accordé au violon le statut de premier instrument d'accompagnement dans les concerts de Carnatic.

Tyagaraja krithis est devenu populaire à Travancore avec l'arrivée d'un disciple de Tyagaraja à Travancore. Swati Thirunal a produit un certain nombre de compositions en Malayalam, Sanskrit, Telugu, Kannada et Hindi. Le roi et ses contemporains ont également écrit des chansons pour les formes d'art du spectacle Mohiniyattam et Bharatanatyam. Shatkala Govinda Marar, Iravi Varman Thampi (aussi connu sous le nom d'Irayimman Thampi), Parameswam Bhagavathar et Cholapuram Raghunatharayar étaient quelques-unes des personnalités qui bénéficiaient du patronage de Swati Thirunal.

Irayimman Thampi était un éminent musicien carnatique qui a composé la célèbre berceuse « Omanathinkal Kidavo » et d'autres œuvres à feuilles persistantes comme « Panchabaanan Thannudaya » et « Praananathaneniku Nalkiya ». Sa fille Kuttikunju Thankachi (1820-1904) a elle aussi apporté une immense contribution après la disparition de Swati Thirunal et d'Irayimman Thampi. Elle a composé plusieurs chansons de Thiruvathira, Kilippaattu et Aattakatha. Elle a écrit plusieurs keerthanas dans les ragas Kalyani, Kamas et Surutti.

K. C. Kesava Pillai (1868-1914) est un autre musicien éminent qui a enrichi le genre musical du Kerala après Thankachi. Environ 70 keerthanas sont à son crédit.

Le musicien Palakkad Parameswara Bhagavathar (1815 - 1892) a contribué à la popularisation de la musique carnatique dans les régions du nord de l'actuel État du Kerala. Parameswara Bhagavathar a été le premier artiste non-travancore à être nommé à la Sangeetha Sabha (cour de musique) de Swathi Thirunal.

L'écrivain, critique et musicologue Attoor Krishna Pisharody (1875-1964) a préparé le « Sangeetha Chandrika », un recueil sur les principes de base et les aspects théoriques de la musique. Il a compilé les pensées et les principes dispersés de la musique. Sangeetha Chandrika est considérée comme le meilleur ouvrage de Malayalam sur l'art et la science de la musique.

La musique carnatique a gagné une immense popularité dans différentes parties du Kerala à la fin du vingtième siècle. L'État a donné naissance à plusieurs musiciens carnatiques de renom. Le plus grand d'entre eux était Chembai Vaidyanatha Bhagavathar (1896-1974). Chembai était un nom admiré dans les célèbres cercles Vidwan du sud de l'Inde. On lui attribue également la popularisation des keerthanas carnatiques auprès des profanes. Son interprétation de « Vathapi Ganapathim », « Karuna Cheyvaan » et d'autres morceaux du même genre a fait vibrer les auditeurs. Chembai a organisé de nombreux concerts dans différentes régions du pays. Il a eu plusieurs disciples et beaucoup d'entre eux sont devenus des noms accomplis dans la musique carnatique, le chant playback et d'autres formes de musique.

Chembai n'a jamais accepté de rémunération de la part de ses étudiants et a offert un coaching à des personnes sans distinction de religion ou de caste. Le musicien et chanteur de playback carnatique K. J. Yesudas et Jaya-Vijaya (frères musiciens) sont parmi les disciples de Chembai.

Sree Chithira Thirunal Balarama Varma, ancien dirigeant de l'ancien royaume de Travancore, a créé l'Académie de musique de Thiruvananthapuram en 1939, ouvrant ainsi la voie à l'éducation scientifique dans le domaine de la musique. Elle a été rebaptisée Sree Swati Thirunal College of Music en 1962 et est maintenant régie par la Direction nationale de l'enseignement collégial. Le collège offre des cours de chant carnatique et d'instruments d'accompagnement. Des masters et des installations de recherche sont également disponibles. L'éminente chanteuse Semmangudi Srinivasa Iyer était une ancienne directrice du collège. Il avait beaucoup de disciples.

D'autres artistes de renom qui ont mis en valeur la tradition musicale de l'Etat sont le professeur et musicien Neyyattinkara Vasudevan, Palakkad K. V. Narayana Swami, le maestro du mridangam Palakkad Mani Iyer et le célèbre professeur et joueur de mridangam Mavelikkara Velukutty Nair. D'autres artistes illustres sont Pala C. K. Ramachandran, Prof. K. Omanakutty, Mavelikkara Prabhakara Varma, Ayyamkudi Mani et parmi la jeune génération - Unnikrishnan, Sankaran Namboothiri et Anuradha Krishnamurthi.