Département des Affaires Culturelles, Gouvernement du Kerala


Paysage

Avec les Ghâts occidentaux à une altitude de 2700m au dessus du niveau de la mer à l'est et la mer d'Arabie à l'ouest et au sud, le Kerala compte 44 rivières qui dotent cette région d'un magnifique paysage diversifié. Il n'est pas exagéré d'appeler cette belle partie du monde « le Pays de Dieu ». Montagnes, vallées, backwaters et plages forment le magnifique paysage du Kerala et l'épithète «Le pays de Dieu» n'est pas exagérée. Avec des étés chauds, de longues moussons, des ressources provenant des eaux et de la jungle, des paysages verdoyants et de longues plages, les légendes affirment que «Parasu Rama», la figure capricieuse de la mythologie indoue est celle qui a repris le territoire du Kerala à l'océan.

Le Kerala se situe entre les latitudes 8°.17'.30" N et 12°. 47'.40" N et longitudes 74°.27'47" E et 77°.37'.12" E. Géographiquement, le Kerala peut être divisé en trois. Ces zones sont les suivantes : « Mala Nadu » (haute terre ou région vallonnée), Ida Nadu (moyenne terre ou plaine) et Theera pradesham (région côtière ou basse terre). La région vallonnée, adjacente aux Ghats occidentaux, est située dans la direction nord-sud. Cette région possède une forêt tropicale humide à feuillage persistant peuplée d'animaux sauvages. La plupart des rivières du Kerala proviennent de ces collines couvertes de forêts. La forêt à feuillage persistant la plus célèbre de cette région vallonnée du Kerala est la Silent Valley, située près de Mannarkaadu dans le district de Palghat. Anamudi, à une altitude de 2 695 mètres, est le plus haut sommet du Kerala et Agasthyakoodam, à une altitude de 1869 mètres, est le plus haut sommet de l'extrémité sud du Kerala. Silent Valley et Iravikulam constituent les deux parcs nationaux du Kerala. La région côtière occidentale est parallèle aux Ghats occidentaux du nord au sud. Entre la région vallonnée et la région côtière se trouve l'« Ida Nadu » composé de petites collines et des plaines. Le Kerala compte 41 rivières qui coulent vers l'ouest dans les backwaters et la mer d'Arabie et 3 rivières qui coulent vers l'est. D'après le rapport du Département des travaux publics du gouvernement du Kerala, publié en 1974, les cours d'eau d'une longueur supérieure à 15 km sont considérés comme des rivières.

Le Kerala compte également de nombreux lacs d'eau douce. Le Vellayani Kayal (Thiruvananthapuram), le Sasthamkotta Kayal (Kollam), l’Enamakkal Kayal et le Manakkodi Kayal (Thrissur) et le Pookkodu Thadakam (Wayanad) sont les lacs d'eau douce du «Pays de Dieu».